Publicado sobre: Vie, May 15th, 2015

Fallece Riley B.B. King “el rey del blues”

NEW YORK, NY - APRIL 16:  B.B. King performs at B.B. King Blues Club & Grill on April 16, 2013 in New York City.  (Photo by Debra L Rothenberg/Getty Images)

Riley B.B. King, considerado “el rey del blues”, ha muerto ha fallecido a los 89 años en Las Vegas. El aritsta había sido hospitalizado a principios de abril, tras sufrir una deshidratación a causa de la diabetes tipo 2 que sufría desde hacía más de 20 años. Hace sólo unos días tuvo que volver a ser ingresado. Considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos, B.B. King comenzó su carrera musical en 1940. Desde entonces publicó más de 50 discos y ganó quince premios Grammy.

Riley B. King nació el 16 de septiembre de 1925 en una plantación de Itta Bena (Misisipi). Como tantos otros jóvenes afroamericanos aprendió gospel en la iglesia. Empezó a tocar por las esquinas de aquellas deprimidas calles y en las localidades colindantes, hasta que en 1947 hizo autostop en dirección a Memphis para labrarse una carrera musical.

Memphis, una comunidad musical que reunía todos los estilos de la música afroamericana, era la meca hacia la que todos los músicos del sur decidían peregrinar y King encontró la ayuda de su primo Bukka White, uno de los maestros del blues en aquel periodo.

Su actuación en el programa de radio de Sonny Boy Williamson llamó la atención de los especialistas y pronto cerró una serie de actuaciones en el local Sixteenth Avenue Grill y en la estación WDIA, donde se dio a conocer bajo el nombre Beale Street Blues Boy.

Posteriormente, decidió acortarlo a Blues Boy King y, finalmente, dio con el definitivo B.B. King. A mediados de la década de 1950 tuvo lugar un suceso que marcaríapara siempre la carrera del artista. King actuaba en un local de Twist (Arkansas) cuando unos espectadores se enzarzaron en una pelea que acabó prendiendo fuego al local. El artista se apresuró a salir de la sala, pero se dio cuenta de que se olvidó dentro su querida guitarra Gibson acústica de 30 dólares y no dudó en desafiar las llamas y recuperarla.

Después supo que la discusión se había producido por una mujer llamada Lucille y decidió bautizar así a todas las guitarras que le acompañaron durante el resto de su carrera.

El éxito de “Three O’Clock Blues” le llevó a emprender sus primeras giras por EEUU, que sentarían las bases del músico de blues más relevante de las últimas décadas y, especialmente, las de ese sonido tan característico e identificable que lograba al rasgar las
cuerdas de su Gibson.

Con reminiscencias de Blind Lemon Jefferson y T-Bone Walker entre otros, el ‘vibrato’, la precisión de la púa, su sutileza y el manejo de los silencios convirtieron el sonido “King” en un componente fundamental del vocabulario musical del que bebieron figuras como Eric Clapton, George Harrison o Jeff Beck y que le llevaron a ser miembro del Salón de la Fama del Rock and Roll en 1987.

Esos ingredientes le permitieron navegar entre el blues, el swing y el pop más comercial con pasmosa facilidad. “Cuando canto, estoy tocando en mi cabeza; en cuanto dejo de cantar oralmente, en realidad lo sigo haciendo a través de Lucille”, explicaba King, que ejerció de telonero para los Rolling Stones en 1969 y también para Ike y Tina Turner.

Su legado musical también tuvo continuidad con la inauguración de varios clubes de música con su propio sello, siendo el B.B. King’s Blues Club de Beale Street, en Memphis, el primero en abrir en 1991.

King se casó en dos ocasiones. Primero con Martha Lee Denton, entre 1946 y 1952, y después con Sue Carol Hall, desde 1958 hasta 1966. El artista deja 14 hijos y más de 50 nietos.

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