Publicado sobre: Vie, May 10th, 2019

Vídeo: Hace 21 años el país perdió un líder de masas

Hoy se cumplen 21 años del fallecimiento del líder del Partido Revolucionario Dominicano (PRD), José Francisco Peña Gómez, quien es uno de los más grandes líderes políticos del siglo XX en República Dominicana.

José Francisco Peña Gómez nació el 6 de marzo de 1937 en la loma de El Flaco, Cruce de Guayacanes, sección de Laguna Salada, municipio de la provincia Valverde. Sus padres fueron los inmigrantes haitianos Vicente Oguís y María Marcelino. Peña Gómez fue adoptado cuando era un bebé por un campesino dominicano cuando sus padres se vieron obligados a huir de nuevo a Haití, debido a la masacre llevada a cabo contra los haitianos en 1937 por el dictador Rafael Leónidas Trujillo.

La familia crió y educó a Peña Gómez como su propio hijo dándole su apellido, acción que se reflejó más tarde en su interés por los pobres.

Como resultado de su crianza, Peña Gómez se basó en su voraz apetito intelectual para complementar una educación temprana. A los 8 años de edad, trabajó en una tienda de abarrotes y en un bar, durante su adolescencia, había tomado puestos de trabajo como zapatero y aprendiz de barbero.

En 1952, a los 15 años de edad se convirtió en instructor en programa de alfabetización para los niños pobres de su provincia natal y más tarde trabajó como profesor en las escuelas rurales. En 1959, se trasladó a Santo Domingo, donde se matriculó en un curso de radiodifusión y demostró un talento tan natural que una estación de radio rápidamente lo contrató para anunciar los juegos de béisbol y otros eventos deportivos.

Peña Gómez, estudio leyes en la universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD). Realizó estudios de ciencias políticas en la Universidad de Harvard y la Michigan State University, y de Derecho Constitucional y Derecho del Trabajo y Seguridad Social en la Universidad de París.

En el ámbito político ingresó al Partido Revolucionario Dominicano (PRD), el 5 de julio de 1961, convirtiéndose en una de las figuras más prominentes de la política dominicana del siglo XX.

Ocupó las vicepresidencias de la Conferencia Permanente de Partidos Políticos de América Latina y el Caribe (COPPAL) y de la Internacional Socialista (IS).

Bajo su dirección el PRD ganó las elecciones generales de RD, en 1978 y en 1982. Exsíndico del Distrito Nacional, 1982-1986, y candidato tres veces a la presidencia de RD 1990, 1994 y 1996.

Poco después de 1994 comenzaron los primeros síntomas del cáncer pancreático, que aquejaba a Peña Gómez. La enfermedad cedió después de un tratamiento en los Estados Unidos. Más tarde, el cáncer reapareció, y Peña Gómez pasó la mayor parte del resto de su vida yendo y viniendo entre Santo Domingo y Nueva York, donde fue sometido a tratamiento médico. Finalmente murió de un edema pulmonar la madrugada del 10 de mayo de 1998, a los 61 años, en su casa de Cambita Garabitos, San Cristóbal, 6 días antes de las elecciones congresionales y municipales donde se postulaba como síndico de Santo Domingo. Su deceso provocó una conmoción generalizada en el país y sentidas muestras de dolor por parte de sus simpatizantes y gente del pueblo se evidenciaron en su velatorio y sepelio, convirtiéndose este en uno de los más concurridos en la historia política reciente.

A raíz de su muerte, el gobierno dominicano decreto tres días de duelo, nacional en reconocimiento a sus “méritos personales y aportes indiscutibles a la democracia” como dijera el presidente Leonel Fernández al momento de dar a conocer la medida. Después de su muerte, el PRD logró la mayoría en las elecciones de ese año tanto en el congreso nacional como en los ayuntamientos locales.

En el momento de su muerte, con sus admiradores que convergen en Santo Domingo de todas las áreas del país, el gobierno dominicano tuvo que aceptar que su cuerpo se mostrará en el Estadio Olímpico Félix Sánchez, del Centro Olímpico Juan Pablo Duarte para dar cabida a la multitud que lo esperaba.

Mas sobre el autor