Publicado sobre: Jue, May 16th, 2019

Saudíes culpan a Irán por ataque con aviones no tripulados en medio de llamamientos a ataques estadounidenses

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AP) – Arabia Saudita culpó el jueves a Teherán por un ataque con un avión no tripulado por parte de los rebeldes de Yemen que destruyeron un oleoducto clave y un periódico cercano al palacio llamó a los Estados Unidos a realizar ataques “quirúrgicos” en Irán, añadiendo una nueva capa de tensión al enfrentamiento en el Golfo Pérsico.

Las tensiones han estallado en las últimas semanas después de que Estados Unidos enviara buques de guerra y bombarderos a la región para contrarrestar una supuesta amenaza de Irán. Cuatro petroleros fueron blanco de ataques de sabotaje el domingo frente a las costas de los Emiratos Árabes Unidos, y aviones no tripulados golpearon un oleoducto saudí el martes en un ataque reclamado por los rebeldes Houthi alineados con Irán.
La crisis está arraigada en la decisión del presidente Donald Trump el año pasado de retirar a Estados Unidos del acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y las potencias mundiales, e imponer sanciones masivas que han paralizado la economía de Irán.

El viceministro de Defensa de Arabia Saudita, el príncipe Khalid bin Salman, tuiteó que el ataque con aviones no tripulados en dos estaciones de bombeo saudí de Aramco “demuestra que estas milicias son simplemente una herramienta que el régimen de Irán utiliza para implementar su agenda expansionista en la región”.

Un periódico saudí alineado con el estado fue más allá, publicando un editorial que pedía ataques “quirúrgicos” de Estados Unidos a Irán en represalia. Irán ha sido acusado por Estados Unidos y la ONU de suministrar tecnología de misiles balísticos y armas a los hutíes, lo que Teherán niega.

El editorial de Arab News, publicado en inglés, dijo que está “claro que las sanciones (en los EE. UU.) No envían el mensaje correcto” y que “deben ser golpeadas con fuerza”, sin dar más detalles sobre qué objetivos específicos deben alcanzarse.

La coalición liderada por Arabia Saudita realizó ataques aéreos contra objetivos hutíes en la capital controlada por los rebeldes, Sanaa, y mató al menos a seis personas, incluidos cuatro niños. Al menos otras 40 personas resultaron heridas, según el Ministerio de Salud de Yemen.

Los residentes de Sanaa se apresuraron a sacar a los heridos de los escombros de un edificio golpeado por los ataques aéreos. Fawaz Ahmed dijo a The Associated Press que vio tres cuerpos entre los escombros: un hombre, una mujer y un niño, todos enterrados juntos.

La coalición ha estado en guerra con los hutíes desde 2015, llevando a cabo ataques aéreos casi a diario. Los ataques con aviones no tripulados en la tubería marcaron una de las huelgas más profundas y significativas de los rebeldes dentro del territorio saudí desde que comenzó el conflicto.

El ministro de Relaciones Exteriores, Mohammad Javad Zarif, dijo durante una visita a Tokio el jueves que Irán tiene derecho a responder a las sanciones “inaceptables” de EE. UU., Pero ha ejercido la “máxima moderación”.

Irán dijo recientemente que reanudaría el enriquecimiento de uranio a niveles más altos si no se llega a un nuevo acuerdo nuclear para el 7 de julio. Eso potencialmente podría acercarlo a la posibilidad de desarrollar un arma nuclear, algo que Irán insiste en que nunca ha buscado.

Un diplomático de alto nivel de los Emiratos Árabes Unidos dijo el miércoles por la noche que estaba “muy comprometido con la reducción de la escalada” luego del presunto sabotaje de los petroleros frente a sus costas. Los Emiratos Árabes Unidos son un aliado cercano de Arabia Saudita y un destacado miembro de la coalición que lucha en Yemen.

Anwar Gargash, el ministro de Estado de Asuntos Exteriores de los Emiratos Árabes Unidos, se negó a culpar directamente a Irán por el ataque, pero criticó repetidamente a Teherán. Los funcionarios no han dicho quién creen que estaba detrás de los ataques de los petroleros, que no causaron lesiones.

La semana pasada, los funcionarios estadounidenses dijeron que habían detectado signos de preparativos iraníes para posibles ataques a las fuerzas e intereses estadounidenses en el Medio Oriente, pero Washington no ha presentado públicamente ninguna evidencia para respaldar las afirmaciones de una amenaza iraní creciente.
Un oficial británico de alto rango en la coalición respaldada por Estados Unidos que lucha contra el grupo del Estado Islámico dijo a los reporteros a principios de esta semana que no había habido una mayor amenaza por parte de las fuerzas respaldadas por Irán en Irak y Siria. Los comentarios del mayor general Chris Ghika pusieron de manifiesto el escepticismo internacional sobre la acumulación militar en los Estados Unidos.

El Departamento de Estado de EE. UU. Ordenó esta semana a todo el personal del gobierno que no era esencial que se fuera de Irak, y Alemania y los Países Bajos suspendieron sus programas de asistencia militar en el país en la última señal de tensiones.

El movimiento del personal diplomático a menudo se realiza en tiempos de conflicto, pero lo que está impulsando las decisiones de la Casa Blanca sigue sin estar claro. Irak es el hogar de poderosas milicias pro iraníes, y al mismo tiempo alberga a más de 5,000 soldados estadounidenses. El Comando Central del ejército estadounidense dijo que sus tropas estaban en alerta máxima, sin dar más detalles.

Mientras tanto, Al-Jazeera informó que Qatar está tratando de “calmar las crecientes tensiones” al enviar a su ministro de Relaciones Exteriores, el jeque Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, a los últimos días a Teherán para hablar con su homólogo iraní. La emisora ​​de noticias satelital financiada por Qatar citó a un funcionario anónimo para el informe, y agregó que Estados Unidos estaba al tanto del viaje con anticipación.

Qatar alberga la sede central del Comando Central en su vasta Base Aérea Al-Udeid. Varios de los bombarderos B-52 ordenados por la Casa Blanca a la región en medio de la última escalada entre Washington y Teherán están estacionados allí.

Qatar se ha acercado diplomáticamente a Irán diplomáticamente en los últimos dos años, luego de que cuatro naciones árabes, entre ellas Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, cortaran los lazos para protestar por sus políticas regionales.

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