Publicado sobre: Mar, Sep 24th, 2019

Hoy es Día de la Virgen de las Mercedes, patrona de la República Dominicana

Considerada desde 1844 la “Patrona de la República Dominicana”, Nuestra Señora de las Mercedes o la Virgen de la Merced es la madre espiritual de miles de dominicanos que profesan la fe católica.

Cada 24 de septiembre, en el país se celebra el día de las Mercedes, quien es la santa más antigua tras poseer el título mariano la Merced que se remonta a la fundación de la orden religiosa de los mercedarios el 10 de agosto de 1218 en Barcelona, España.

“Santa de nuestra devoción y ternura, imán poderoso de nuestro amor y cariño. Es de todos y para todos”, es una frase  célebre del padre Zegri, fundador de la congregación religiosa de las Hermanas Mercedarias de la Caridad.

Según la Iglesia católica, el término Mercedes es sinónimo de gracia, don y misericordia. El fervor  del pueblo se afianza en el relato de la historia que cuenta sobre el fuerte terremoto en la isla (de grado 9 en la escala de Mercalli) en fecha  8 de septiembre de 1615, con numerosas réplicas durante al menos 40 días. La ciudad de Santo Domingo fue severamente afectada, muriendo alrededor de 24 personas. El gobernador de La Española para entonces era Don Diego Gómez de Sandoval, quien declaró a la Virgen de las Mercedes Patrona de La Española.

Su culto se celebraba en los aniversarios del mencionado terremoto. En 1740, por Real Cédula, su festividad fue cambiada para el 24 de septiembre.

Algunos pueblos del país la han convertido en su patrona de manera particular. En su honor celebran las fiestas patronales. Entre ellos están La Vega, Pimentel, Cabrera, Constanza, Hato Mayor, Imbert y Sabana Grande de Palenque. Es denominada también Generala de los Ejércitos Celestiales, la Mujer Vestida de Sol y la Reina de la Paz.

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